Les îles Gambier, un Musée d'Histoire pour l'Océanie

Les îles Gambier, un Musée d'Histoire pour l'Océanie

. Voyager aux îles Gambier

"ENAKOE"    ( "BONJOUR" en Mangarévien)

L'Archipel des Gambier, situé à 1700 km au Sud-est de Tahiti, sur la ligne du Tropique du Capricorne, possède comme ses "voisines l'Ile de Pâques (Rapa Nui, la grande Rapa), Pitcairn, à l'Est et les Australes (Rimatara, Rurutu, Tubuai, Raivavae et Rapa iti (la petite Rapa) à l'Ouest, un climat agréable, aux nuits relativement fraîches. 

L'Archipel possède son aéroport "Totegegie" qui accueille deux avions d'Air-Tahiti par semaine. avec une longue piste de 3500 m construite en 1967 (époque des essais nucléaires dans le Sud-Est Pacifique). Un transport d'une petite heure en navette au travers des 4 îles principales vous amènera de l'aéroport à Rikitea, seul village où vivent un millier d'habitants, le temps de vous sentir dans un autre monde. Le lagon héberge régulièrement quelques voiliers en visite et la rade de Rikitea reçoit régulièrement des cargos ravitailleurs...

 Les quatre îles principales, la grande Mangareva (longue de 8 km), Aukena, Akamaru et Taravai gardent de nombreuses traces de l'époque missionnaire (1834/1880), avec cinq églises (dont une cathédrale) et trois bâtiments royaux, entièrement rénovés. Les deux derniers bâtiments qui permettaient de se rappeler l'époque où les Gambier servaient de base arrière à Mururoa encore visibles en 2006 avaient disparu en Décembre 2011 alors que revivait la belle cathédrale Saint Michel de Rikitea. 

Vous pouvez découvrir ces trésors datant de l'époque missionnaire en cliquant sur le lien :

Maputeoa dernier Akariki des Gambier 1814/1857 

 

 

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Une Mairie, quelques pensions de famille, une Cathédrale, quelques associations religieuses autres, un CED (Centre d'Education au Développement), une école, des cours de chants et de danses, de créations vestimentaires à base de fleurs et feuillages, de langue mangarévienne, une association "Comité des fêtes des Gambier" dont la vocation est de dynamiser toujours plus l'artisanat, le sport, le folklore, et les traditions dans leurs îles, un correspondant de la Dépêche... 


La population, très courageuse, vit au rythme du soleil : de la pêche, de l'agriculture, de ses fermes perlières.
L'agriculture intensive d'avant 1966 a vu son déclin commencer dès les premiers essais nucléaires dû aux retombées d'abat-poussières qui avaient pu dans les années 1970 contaminer le sol. Si vous venez aux Gambier aujourd'hui, , vous êtes assurés de pouvoir y être accueillis avec de beaux colliers de fleurs, des musiques accompagnées de chants et de sourires, de rires aussi... 


Vous ne manquerez pas d'être invités à une fête où les danseurs et danseuses, habillés de feuillages tressés vous régalerons de leurs créations et de plats typiques mangaréviens. Car aux Gambier, l'histoire ancienne est au cœur de la vie des habitants, un Musée en plein air, mêlant un tabou sévère d'une histoire missionnaire à un tapu respectueux et sacré d'une histoire bien plus lointaine.

 

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Il règne dans le cœur des anciens comme dans celui des jeunes ce sens du sacré 
où se mêlent le religieux et le profane,la religion, 
et ce qui demeure, dans les âmes, du culte des ancêtres. 
Je crée ce site pour vous tous, mes amis des Gambier, 
pour vous remercier de l'accueil et de l'aide que vous m'avez offert 
alors que j'aidais Mateo dans cette quête à comprendre le sens 
de notre découverte de figures anciennes sur tapa.

 

En 2002, la population de Mangareva s’élevait à 872 habitants répartis principalement dans sept villages : Rikitea (511 habitants), Gatavake, Kirimiro, Taku, Akaputu, Atirikigaro, Atiaoa.



09/07/2015
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